Comportement compulsif

Anonim

Les comportements compulsifs félins sont basés sur des comportements naturels qui sont en quelque sorte frustrés par les pratiques de gestion et / ou les environnements restrictifs. Les comportements compulsifs peuvent initialement être exprimés comme des comportements de déplacement. Par exemple, lorsqu'un chat est déchiré entre répondre par une agression ou s'enfuir, il peut se déplacer vers un comportement apparemment sans rapport, comme l'auto-toilettage, comme moyen de réduire la tension émotionnelle. Si l'exposition au stimulus anxiogène continue, le chat peut exprimer le comportement de manière répétitive et, enfin, hors contexte.

Au stade final, même lorsque le comportement a des conséquences néfastes pour le chat (c.-à-d. Douleur), il continuera à adopter le comportement. Le niveau de stimulation requis pour déclencher le comportement diminue avec le temps de sorte que le comportement se produit en réponse à n'importe quel niveau d'excitation. Certaines races semblent sujettes à des troubles compulsifs, donc des influences génétiques sont probablement impliquées. La génétique peut déterminer quelles personnes affichent des comportements compulsifs et quelles sont ces compulsions.

Les comportements compulsifs les plus courants des chats comprennent la succion de la laine (ou la consommation de tissu), le toilettage / barbier ou l'arrachage des cheveux (alopécie psychogène) et l'hyperesthésie féline. Les comportements oraux tels que la succion de la laine et l'alopécie psychogène sont les troubles compulsifs félins les plus répandus.

Sucer la laine

La "succion de la laine" fait référence à la succion et à la mastication répétées et inappropriées du tissu, généralement des substrats en laine, synthétiques ou en coton (tels que des chandails, des couvertures ou des tapis). Certains chats sucent ou ingèrent même des substrats en plastique.

La condition ressemble à un comportement infirmier déplacé et peut être l'équivalent félin de la succion du pouce. La succion de la laine peut commencer comme un comportement d'allaitement dirigé vers le pelage de la mère ou d'un autre chat. Ces soins infirmiers mal dirigés peuvent s'étendre à d'autres documents flous. À mesure que le chat mûrit, la succion peut évoluer vers le pica (consommation de matières non comestibles) et la gamme de matières ingérées peut s'élargir pour inclure une variété de tissus et d'autres articles inappropriés, tels que des rideaux de douche, des élastiques, des lacets de chaussures et des sacs en plastique.

Les dégâts infligés peuvent être assez importants et coûteux. Pire encore, le comportement peut présenter des risques pour la santé du chat, notamment un blocage intestinal. Le début de la succion de la laine est généralement observé à tout moment après le sevrage, en particulier au cours de la première année de vie, fréquemment avant l'âge de 6 mois. Plusieurs facteurs prédisposants ont été suggérés pour ce comportement, notamment des facteurs génétiques favorisant un comportement oral persistant après le sevrage, un sevrage précoce lui-même et une stimulation environnementale ou sociale inadéquate (anxiété de séparation féline).

Les conditions médicales qui peuvent déclencher l'ingestion anormale de matériel inapproprié comprennent la faim, les carences nutritionnelles, l'anémie, le diabète et les tumeurs. La succion de la laine est observée principalement chez les races orientales, bien que d'autres races et chats de race mixte ainsi que des poils longs et courts domestiques puissent également présenter cette condition. Les chats siamois semblent particulièrement sujets à la maladie et représentent environ 50 pour cent de tous les chats affectés.

La succion compulsive de la laine semble se produire chez les races plus anxieuses et plus actives.

Toilettage excessif

Un toilettage excessif est appelé alopécie psychogène. Les chats se toilettent normalement en tant que comportement de déplacement lorsqu'ils sont momentanément stressés. Dans certains cas, la fréquence et la durée du toilettage durent plus longtemps que prévu.

Chez les animaux sensibles exposés à un stress chronique, le toilettage peut être effectué hors du contexte normal. Un tel toilettage est répétitif, excessif et inapproprié en fréquence et en intensité. Un auto-léchage et une mastication excessifs provoquent une tonte des tiges, ce qui laisse du chaume.

Certains chats qui adoptent le comportement de manière plus agressive mordent et retirent des plaques de poils de leur pelage. La traction et la mastication des cheveux peuvent entraîner des blessures cutanées et des ulcérations. La perte de cheveux est généralement notée sur les zones facilement accessibles au chat (abdomen, flanc, poitrine et jambes). Un changement stressant dans l'environnement coïncide souvent avec le début du comportement. D'autres comportements liés à l'anxiété, tels que la dissimulation, l'anorexie, l'évitement, peuvent également être observés.

Les causes médicales doivent être exclues avant qu'un diagnostic d'alopécie psychogène puisse être posé. La condition médicale la plus courante est l'allergie cutanée, causée par une hypersensibilité aux parasites, à la nourriture, à la poussière, au pollen ou aux moisissures. Si une dose d'essai de corticostéroïdes contrôle un toilettage excessif, la condition est probablement d'origine médicale et non psychogène.

D'autres conditions médicales provoquant une gêne peuvent provoquer un toilettage excessif: par exemple cystite, inflammation des sacs anaux, hyperthyroïdie. Même si une condition médicale déclenche un léchage répétitif, un chat sensible peut continuer à se toiletter excessivement même après la résolution du problème médical.

En général, les femmes semblent être plus souvent touchées que les hommes. L'alopécie psychogène peut survenir à tout âge du chat, mais a tendance à survenir le plus souvent autour de la puberté.

Hyperesthésie féline

L'hyperesthésie féline est un état de sensibilité anormalement accrue aux stimuli. C'est une condition comportementale compliquée avec certaines caractéristiques qui semblent compulsives et d'autres qui semblent franchement neurologiques.

La condition est caractérisée par un toilettage / agression autogéré compulsif. Dans certains cas, la condition peut évoluer vers des crises généralisées. En raison du chevauchement des signes cliniques, nous pensons que l'hyperesthésie féline peut être le résultat d'un trouble convulsif partiel qui se manifeste comme un trouble compulsif.

Les symptômes de l'hyperesthésie féline comprennent:

  • Pupilles dilatées
  • Peau excessivement sensible (la peau saute littéralement au toucher. Surtout le long de la colonne vertébrale)
  • Toilettage excessif, ce qui peut entraîner une perte de cheveux
  • Fuir un ennemi invisible
  • Hallucinations apparentes

    Le toilettage associé à cette condition peut être si intense qu'il ressemble à une agression auto-dirigée concentrée sur le flanc, la région lombaire ou la queue. L'agression peut parfois être explosive et viser les gens. Ces chats peuvent faire des bruits forts et inhabituels, sembler avoir des hallucinations ("avoir peur de leur queue"); et courir frénétiquement comme s'il fuyait un adversaire invisible.

    Ils peuvent sembler maniaques lors d'épisodes de ce comportement - qui peuvent se produire plusieurs fois par jour. Les crises d'hyperesthésie féline semblent être plus fréquentes le soir ou tôt le matin. L'agression apparaît spontanément et les accès peuvent se terminer aussi rapidement qu'ils apparaissent. Parfois, les accès agressifs sont précédés d'un comportement de recherche d'attention avec une affection accrue pour les gens. Lors d'un accès hyperesthésique, certains chats semblent anxieux et agités, errant et se promenant constamment ou même s'enfuyant. Après un épisode, les chats semblent confus.

    La manifestation comportementale varie selon les chats et les formes plus légères d'hyperesthésie féline peuvent être confondues avec l'alopécie psychogène (toilettage excessif). L'hyperesthésie féline survient chez les chats jeunes à d'âge moyen, souvent entre 1 et 5 ans. Les signes peuvent durer de quelques secondes à quelques minutes. Les épisodes peuvent se produire tous les quelques jours ou peuvent se produire presque constamment. Les exclusions médicales comprennent la dermatite aux puces, les allergies alimentaires, les maladies des disques intervertébraux, les traumatismes vertébraux, les infections, les toxines ou le cancer. La condition peut avoir une base génétique car elle survient principalement, mais pas exclusivement, chez les chats de race pure, en particulier les croisements siamois ou siamois.

    Identifier le conflit

    La première ligne d'attaque lors du traitement de tout trouble anxieux est d'éliminer ou de réduire la source de conflit ou d'anxiété. Si cela n'est pas possible, alors le contre-conditionnement (apprendre au chat à adopter un comportement incompatible avec un comportement effrayant) et la désensibilisation (introduire progressivement le chat au stimulus qu'il craint et le coupler avec une expérience positive) sont les traitements de choix.

    Déclencheurs de déclenchement courants pour les comportements compulsifs félins

  • Anxiété de séparation (absence des propriétaires, perte d'un animal de compagnie)
  • Nouvel animal ou personne dans le ménage
  • Nouvel environnement
  • Accès restreint à l'extérieur
  • Stimulation sociale ou environnementale inadéquate
  • Sevrage précoce
  • Problème médical résolu
  • Caresser ou caresser le chat dans le dos
  • Bruits forts ou aigus

    Si le chat aspire du tissu, son accès devrait être restreint en ramassant des vêtements et en l'empêchant d'aller dans des pièces où il risque de sucer des couvre-lits ou des rideaux. Si le chat mâche des articles spécifiques, rendez ces articles aversifs en les enduisant de substances au goût amer. N'oubliez pas de fournir des articles alternatifs acceptables pour jouer et mâcher et placez-les dans la zone où le chat cherche normalement du tissu. Si le chat souffre d'hyperesthésie féline, évitez de lui caresser le dos car cela peut déclencher des attaques.

    Enrichissement environnemental

    Offrez au chat de nombreuses activités qu'il aime. Quelques idées:

    Cadres d'escalade - De nombreux chats aiment les cadres d'escalade qui rendent leur environnement tridimensionnel et leur permettent d'exprimer leur tendance naturelle à grimper aux arbres.

    Mangeoires à oiseaux, aquariums - Placer une mangeoire à oiseaux près d'une fenêtre où le chat peut observer les oiseaux peut aider à le divertir. Certains chats regarderont même des vidéos d'oiseaux. Les aquariums sont également divertissants pour les chats; assurez-vous simplement de placer un couvercle en toute sécurité sur le dessus du réservoir pour protéger le poisson.

    Télécopies de proies - Les jouets attachés aux cordes, aux baguettes en plumes et aux cannes à pêche stimulent le comportement prédateur. La rotation quotidienne des jouets est recommandée pour garder le chat stimulé mentalement.

    Graminées non toxiques - Certains chats réagissent bien à l'herbe à chat fraîche ou à l'herbe à chat cultivée spécialement pour eux. Sur le même thème, certains chats aiment aussi la laitue ou les haricots verts.

    Nouvelles possibilités d'alimentation - Disposez de plusieurs postes d'alimentation différents pour que le chat doive chercher sa nourriture. Certains chats réagissent très bien aux «puzzles alimentaires» qu'ils doivent contourner pour obtenir de la nourriture. Les puzzles peuvent être achetés dans les magasins d'articles pour animaux de compagnie ou fabriqués à la maison en prenant un rouleau de papier toilette vide et en perforant un certain nombre de trous dans le tube. Faites les trous assez grands pour libérer la croquette. Remplissez le tube de croquettes et scotchez bien les extrémités pour contenir les aliments. Le propriétaire devra peut-être montrer au chat comment faire rouler le tube pour obtenir de la nourriture. Faites plusieurs énigmes alimentaires, remplissez-les du repas quotidien du chat et distribuez-les dans la maison. Le but est de garder le chat occupé et stimulé mentalement pendant une grande partie de son temps actif.

    Exercice

    L'exercice aérobie quotidien aide à réduire l'excitation. Passez 10 à 15 minutes deux fois par jour à participer à un jeu aérobie interactif avec votre chat. Attachez des friandises ou des jouets à fourrure à la chaîne et jouez à des jeux de "prédateurs" avec le chat. Certains chats préfèrent les baguettes en plumes. Essayez plusieurs types de jouets différents et faites-les tourner régulièrement pour que le chat ne s'en lasse pas. Exercer votre chat à l'extérieur en laisse et avec un harnais pour chat peut être utile dans certains cas.

    Régime

    Prolonger l'alimentation peut être utile. Par exemple, nourrir une nourriture sèche riche en fibres au cours de la journée peut aider à rediriger le chat de sucer le tissu, ou trop toilettage, à manger. Les puzzles alimentaires sont un bon moyen d'augmenter le niveau d'activité d'un chat et de prolonger l'alimentation.

    Structure

    Avoir une routine quotidienne prévisible aide à calmer de nombreux chats. Il est fortement recommandé de prévoir régulièrement des heures de repas, de récréation et d'attention.

    Retrait de l'attention

    Les comportements répétitifs doivent être ignorés s'il y a des indications qu'ils sont exécutés pour attirer l'attention des propriétaires. Cela garantira que les propriétaires ne renforcent pas en quelque sorte le comportement indésirable. Soyez averti, cependant, la fréquence du comportement augmentera initialement au fur et à mesure que le chat en quête d'attention tente de regagner son attention. Il est important de s'en tenir au programme - pendant un certain temps au moins. L'absence continue de récompense (ignorant constamment le comportement) réduira les performances du comportement dans environ trois semaines si un élément de recherche d'attention est impliqué.

    Évitez la discipline et la retenue

    Généralement, le traitement des conditions de sur-toilettage par contrainte physique (colliers élisabéthains) n'est pas recommandé. Bien que cela puisse empêcher le chat de se blesser, il ne fait rien pour résoudre les problèmes d'anxiété sous-jacents qui maintiennent le comportement. Les chats ne devraient jamais être punis pour avoir adopté ces comportements, car la punition peut en fait contribuer au conflit sous-jacent et augmenter l'anxiété du chat.

    Traitement pharmacologique

    Une fois que le comportement est enraciné, le chat peut continuer à afficher un comportement compulsif même après la suppression ou l'atténuation des facteurs de stress initiateurs. À ce stade, le comportement peut ne pas répondre aux techniques de modification de comportement standard et aux changements de gestion seuls. Une intervention pharmacologique, en plus des changements de gestion et des modifications de comportement, est souvent nécessaire dans le traitement des comportements compulsifs félins. Cela est particulièrement vrai si les déclencheurs environnementaux ne peuvent être identifiés et éliminés.

    Les comportements compulsifs semblent impliquer des changements dans les neurotransmetteurs cérébraux. L'implication de la sérotonine est soupçonnée comme instrumentale parce que les médicaments qui inhibent la recapture de la sérotonine dans le cerveau sont les plus utiles pour traiter les troubles compulsifs. Les médicaments qui inhibent la recapture de la sérotonine semblent normaliser la chimie du cerveau, minimiser l'impact des facteurs de stress environnementaux et aider à stabiliser l'humeur du chat. En règle générale, la clomipramine (Clomicalm®) ou la fluoxétine (Prozac®) sont prescrites. Un chat moins anxieux sera moins enclin à adopter un comportement compulsif. Les anticonvulsivants, tels que le phénobarbital, sont parfois utiles dans le traitement de l'hyperesthésie féline, peut-être en raison de sa composante de crise partielle.

    Bien que nous ne puissions pas toujours éliminer complètement les comportements compulsifs, le programme de traitement décrit ci-dessus est souvent efficace pour réduire le comportement compulsif à un niveau plus vivable pour le chat et le propriétaire. Pour être efficace, toutes les phases du programme doivent être suivies simultanément et de manière cohérente. Il est souvent utile de tenir un journal quotidien du comportement de leur chat. Cela aide à être plus précis dans l'évaluation de l'amélioration et encourage l'observation et les efforts continus de la part du propriétaire.