Enseigner de nouveaux trucs aux vieux chiens

Anonim

Quoi qu'ils disent à propos de ne pas pouvoir enseigner de nouveaux tours à un vieux chien, c'est manifestement faux. Les vieux chiens peuvent ne pas apprendre aussi vite qu'ils l'ont fait lorsqu'ils étaient jeunes, mais avec du temps et de la patience, la plupart des chiens plus âgés peuvent apprendre à faire tout ce qu'un jeune chien peut faire.

Peut-être l'adage sur l'âge et l'apprentissage devait-il être interprété de façon moins littérale. Il est certainement vrai que la personnalité des chiens ne change pas beaucoup après le chiot. Les chiens anxieux ou craintifs ont tendance à le rester. Il est difficile de les convaincre du contraire. Et vous ne pouvez pas rendre un chien dominant super-soumis.

Ce que vous pouvez faire, c'est enseigner à ces chiens comment se comporter dans une situation particulière, comment rester calme dans une situation menaçante et à qui s'adresser et à respecter en tant que leader. Si la personnalité d'un chien est un morceau de bois, l'apprentissage est un placage qui lui est superposé. Le bois est-il mutable? Non! Le placage peut-il être changé? Vous pariez - et à tout âge.

Enseigner les commandes d'un mot

L'enseignement de la bonne réponse aux signaux vocaux ou aux signaux de la main est aussi fondamental pour communiquer avec un chien que l'alphabet l'est pour la langue. La cohérence est la clé.

Tout d'abord, récompensez le chien pour avoir effectué un comportement souhaité lorsque ce comportement se produit naturellement. Par exemple, donnez à votre chien une friandise pour s'asseoir, se coucher ou arrêter d'aboyer. Initialement, la récompense doit être choisie pour être pratiquement irrésistible, pas seulement une croquette ou un morceau de biscuit sec pour chien. La fréquence de son exécution du comportement augmentera si la récompense est appréciée.

Ajoutez ensuite un mot ou un signe qui doit précéder le comportement pour être récompensé. C'est ce qu'on appelle un stimulus conditionnel; il doit être présent si une récompense pour l'exécution du comportement est à venir. Le mot cue, ou autre cue, doit être délivré une fois et une seule fois. Si le chien est légèrement sourd, parlez plus fort. Quoi que vous fassiez, ne répétez pas la commande. Si le chien obéit, il doit être récompensé immédiatement. S'il ne le fait pas, il n'y a pas de récompense. Le contraire de la récompense n'est pas une punition - ce n'est pas une récompense.

En utilisant la méthode ci-dessus, tout comportement, même la fermeture des portes de placards ou la récupération du journal peut être formé - bien que des comportements plus compliqués doivent être formés par étapes ("façonnés"). Un clicker peut être utilisé pour aider les gens et les chiens à apprécier qu'ils sont en «mode d'entraînement», et aidera à améliorer le moment de la récompense. (Voir Clicker Training Your Dog.) Les techniques basées sur la punition sont inacceptables, en particulier pour les chiens plus âgés.

Même les personnes âgées canines apprendront assez rapidement en utilisant les techniques ci-dessus. Des réponses obéissantes aux commandes, bien qu'intrinsèquement utiles pour accroître la compréhension mutuelle entre le propriétaire et le chien, peuvent également être utilisées pour aider à résoudre les problèmes de comportement. Par exemple, les chiens qui aboient trop et au mauvais moment peuvent être entraînés à se taire. Les chiens souillés peuvent être récompensés pour «aller» à l'endroit souhaité à l'extérieur. Et les chiens souffrant d'anxiété de séparation peuvent être entraînés à passer du temps à distance de leurs propriétaires (formation à l'indépendance).

Sur le côté plus léger, de véritables tours (de fête), comme "bang" (vous êtes mort) et le chien roule sur le dos, peuvent être enseignés, même aux anciens. L'acte même de passer du temps avec le chien, ainsi que le sentiment d'accomplissement et de communication que la formation apporte, en valent la peine et améliorent la qualité de vie du propriétaire et de l'animal.

Si vous vous assurez que votre chien vieillissant apprend toujours, qu'il est toujours occupé et qu'il a toujours quelque chose de nouveau à s'occuper, il sera probablement plus susceptible de rester brillant, alerte et mentalement actif pendant longtemps, peut-être bien dans la vieillesse. Être constamment soumis à un milieu intéressant et stimulant peut augmenter la durée de vie et la santé de votre chien. Qu'à cela ne tienne, «vous ne pouvez pas apprendre de nouveaux tours à un vieux chien». Je préfère, "si vous ne l'utilisez pas, vous le perdez." Continuez à penser à cette philosophie et continuez à entraîner votre chien - jusqu'au bout de la route. Ni vous ni votre chien n'êtes trop vieux pour apprendre.