Anonim

Choisir le bon chien - la race, la taille, le tempérament, le coût - est la première étape clé pour construire une relation amoureuse, saine et heureuse avec un animal de compagnie. Faites les choses correctement et vous aurez probablement une expérience profondément enrichissante. Faites erreur et vous faites face à un cauchemar potentiel.

Alors, que devrais-tu faire? Tout d'abord, reconnaissez qu'il y a deux parties à cette relation - vous (et les autres humains de votre foyer) et le chien. Les deux côtés de l'équation doivent être compatibles, ce qui signifie que vous devez en savoir autant sur vous-même que sur l'animal que vous adoptez.

Connais toi toi même

Votre style de vie, vos habitudes et votre personnalité guideront le type de chien qui vous convient. Donc, avant de prendre un chien, il est essentiel de faire un inventaire personnel. Vivez-vous dans un petit appartement en ville, dans une maison de banlieue avec jardin ou dans les grands espaces? Êtes-vous une personne active ou êtes-vous une patate de canapé? Vous cherchez un chien pour la sécurité, comme compagnon pour les enfants, comme partenaire d'exercice? Êtes-vous un bourreau de travail de type A avec peu d'attention ou avez-vous plus de temps libre? Êtes-vous loin de chez vous ou la maison est-elle votre base d'opération? Êtes-vous prêt pour les dépenses?

Apprenez à connaître votre chien

Alors que tous les chiens sont des individus (vous pouvez trouver un Rottweiler timide et un caniche agressif), des races spécifiques partagent des caractéristiques générales et imposent des exigences similaires à leurs compagnons humains. Les choix peuvent être vertigineux. L'American Kennel Club, par exemple, reconnaît plus de 150 races, et le monde est doté d'une variété presque infinie de races mixtes. Voici quelques-uns des principaux problèmes à considérer pour restreindre votre choix:

  • Pour quoi le chien a été élevé. Chaque race a sa propre histoire et raison d'être qui fait désormais partie de son code génétique. Le chien de basset a été élevé pour suivre avec diligence les lapins, les cerfs et autres gibiers; les Grandes Pyrénées pour protéger le bétail des renards et autres prédateurs; le Labrador retriever comme aide de chasseur; et le vieux chien de berger anglais pour conduire les moutons et le bétail au marché.

    L'AKC divise les races en sept groupes qui reflètent essentiellement leurs origines: sportives, non sportives, chiens de chasse, chiens de travail, chiens de troupeau, terriers, jouets et une classe divers. La plupart des races recherchent un travail (gardiennage, élevage, récupération, etc.) qui soit conforme aux critères pour lesquels elles ont été sélectionnées.

  • Quelle attention la race a besoin. Certains chiens sont des animaux à haute énergie qui ont besoin de beaucoup d'exercice et d'attention pour être correctement soignés. Il s'agit notamment des terriers Parson Russell, des border collies, des shelties, des bergers australiens et des chiens d'eau portugais. Si vous ne pouvez pas leur donner l'exercice dont ils ont besoin - par exemple, si vous êtes un type occupé loin de chez vous - vous ne devriez probablement pas avoir un tel chien.

    (En fait, si vous êtes vraiment très occupé et loin de chez vous, vous devriez sérieusement penser à ne pas avoir de chien! Les chiens sont des animaux très sociaux qui ont besoin de personnes et / ou d'autres chiens).

    D'autres chiens sont plus calmes et ont besoin de moins d'exercice. Il s'agit notamment du maltais et du dogue, qui malgré sa grande taille et son apparence est assez docile.

  • Taille et environnement. Les très gros chiens et les très petits appartements ne vont pas (ne devraient pas) aller de pair, surtout si vous habitez au 99e étage de votre immeuble. Pensez à emmener le chien dans la salle de bain en descendant une multitude d'escaliers ou dans l'ascenseur. Est-ce que cela fonctionnera pour vous? Un problème de pénurie d'espace sera aggravé si vous amenez un chien de grande taille très actif, comme un golden retriever, dans votre appartement.

    Les habitants des appartements en ville pourraient vouloir envisager une race de jouet, comme un poméranien, un griffon de Bruxelles ou un pékinois, s'ils recherchent un petit chien, et pourraient penser à un caniche standard si un plus grand chien est souhaité. Si vous vivez en banlieue, votre ménage pourrait bien accueillir des chiens aussi grands que le Dogue Allemand, le berger allemand ou le husky.

    Vous devez également être conscient des problèmes de santé liés à l'environnement. Un Mexicain glabre ne ferait pas bien dans le climat froid des montagnes Rocheuses, mais un malamute d'Alaska serait parfaitement à l'aise. Le terrier blanc de West Highland n'est peut-être pas un bon choix pour les zones à forte concentration de spores et de pollen, comme le sud de la Floride.

  • Exigences de toilettage. Certains chiens ne nécessitent que le toilettage le plus élémentaire, tandis que d'autres nécessitent une attention quotidienne. Avec son port fier et sa longue fourrure soyeuse, un chien afghan a vraiment l'air de gonfler, mais elle doit être soigneusement soignée tous les jours si elle veut rester belle et sans tapis. Un pointeur allemand à poil court n'a besoin d'être entretenu qu'une fois par semaine.
  • Facilité de formation. En ce qui concerne l'entraînement, certaines races sont des élèves vedettes tandis que d'autres ont besoin de plus de diligence et de renforcement. Un terrier de Boston ou un Parson Russell peut être un défi tandis que l'épagneul springer anglais et le Labrador apprennent généralement facilement.

    Les propriétaires novices seraient bien avisés d'éviter les races sélectionnées pour une agressivité accrue, telles que les pit-bulls, les rottweilers, les chows, les shar-peis et les akitas.

  • Convivialité pour les enfants. C'est peut-être la qualité la plus importante à privilégier si vous envisagez d'introduire un chien dans un ménage avec de jeunes enfants. De nombreuses races, dont les boxeurs, les golden retrievers, les Terre-Neuve, les carlins et les collies, aiment les enfants et peuvent être des âmes de patience. D'autres races, comme le Rhodesian ridgeback, le Kerry blue terrier et le Dalmatian, ne sont souvent pas aussi tolérantes envers les jeunes.
  • Frais. Les frais de garde d'un chien sont proportionnels à sa taille. Un très gros chien peut être exactement ce dont vous pensez avoir besoin, mais rappelez-vous, il mangera comme un cheval et les factures vétérinaires (pour les antibiotiques, le traitement préventif du ver du cœur, etc.) seront très élevées.
  • Problèmes médicaux courants. Certaines races sont sujettes à des problèmes médicaux spécifiques. Les bergers allemands et les St. Bernards ont tendance à souffrir de dysplasie de la hanche, une maladie dégénérative qui cause des boiteries, tandis que les Dalmatiens ont tendance à la surdité et aux calculs urinaires. Ces problèmes peuvent-ils être évités avec certitude? Probablement pas. Aurez-vous les ressources nécessaires pour pourvoir à un tel chien? Sinon, sautez cette race ou sélectionnez soigneusement dans les lignées de race (mais ne croyez pas toujours l'éleveur).
  • Le sexe. Les mâles sont généralement plus agressifs que les femelles grâce aux rôles de genre hérités de leurs ancêtres qui vivaient en meute. Les femelles seront probablement plus faciles à entraîner et à cambrioler.
  • Les numéros spéciaux des cabots. Les mêmes considérations entrent en jeu si vous choisissez un chien de race mixte - seulement il est souvent difficile de dire quelles caractéristiques de race entreront en jeu. Il ne fait aucun doute, cependant, qu'un cabot fait un merveilleux animal de compagnie et peut se révéler un compagnon idéal.